Breve Introduzione Sui Pesci Paleozoici

Fossili di vertebrati non sono stati scoperti dal Precambriano (4567-541 Myr), e in effetti il ​​clade potrebbe aver avuto origine all’inizio del Cambriano (541-485 Myr) come parte del ‘Cambriano Explosion “(Erwin e Valentine, 2013).

Questo era il momento quando animali scheletrati abbondanti e diversi, come spugne, trilobiti, brachiopodi ed echinodermi apparvero in la documentazione fossile, ed è stato dibattuto se questo exploit sion dell’abbondanza e della diversità fossili riflette il tempo effettivo di origine dei gruppi, o semplicemente il loro aspetto come fossili.

Nel in entrambi i casi, affascinanti fossili di pesce sono noti per la prima volta dal all’inizio del Cambriano, ma questi primi vertebrati erano scarsi blindato o non blindato.

C’è quindi un intervallo di tempo fino all’Ordoviciano (485–444 Myr), quando si conoscono pochissimi fossili di pesce, e altri gruppi emerse nel Silurian (444–419 Myr), ma gli esemplari diventarono abbondante solo nel Devoniano (419–359 Myr).

Questi Ordoviciano, I pesci siluriani e devoniani erano per lo più coperti di armature piatti.

Nel tardo devoniano, questi gruppi corazzati scomparvero, e gli squali e i pesci ossei in stile moderno li hanno sostituiti; al Allo stesso tempo, i pesci hanno dato origine a vertebrati terrestri, i tetrapodi (vedi Capitolo 4).

I termini Osteichthyes e Sarcopterygii si riferiscono cladi che includono tetrapodi, ma i termini meno formali “pesci”, “Pesci ossei” o “pesci con pinne lobate” verranno utilizzati qui solo per fare riferimento ai gruppi parafiletici che escludono i tetrapodi.

Fino a poco tempo, i più antichi vertebrati putativi erano isolati
frammenti di armatura dermica del tardo Cambriano di
Nord America, Groenlandia e Spitsbergen, e probabilmente
anche la Pikaia, superficialmente simile ad un anfoosso, del Burgess
Shale of Canada e yunnanozoon di Chengjiang in Cina meridionale, ma questi possono essere cordati basali o deuterostomi basali (vedi Capitolo 1).

Altri esemplari da I Chengjiang sono, tuttavia, ampiamente interpretati come vertebrati staminali, e questi estendono la registrazione del clade agli inizi Cambriano; tre generi di questi myllokunmingiids sono stati
denominato, Myllokunmingia, Haikouichthys e Zhongjianichthys, anche se si discute su quanti siano veramente distinti.

La Myllokunmingia, lunga 28 mm, ha una forma aerodinamica, la testa è mal definita, ma è possibile la bocca è visibile all’estremità anteriore. Dietro questo ci sono cinque o sei buste branchiali. Si estendono fino a 25 miomeri a forma di doppia V lungo la maggior parte della lunghezza del corpo.

Altri organi interni includere una possibile notocorda, una cavità cardiaca e un ampio intestino.

C’è una pinna dorsale bassa lungo i due terzi anteriori del lunghezza del corpo e possibilmente una pinna ventro-laterale lungo il due terzi posteriori.

Haikouichthys, ora noto da oltre 500 esemplari (Shu et al., 1999, 2003), è un animale snello e aerodinamico, circa 25 mm lungo (Figura 3.1 (b)). La testa porta gli occhi e una piccola coppia capsula nasale, c’è un cervello circondato da cartilaginei tessuti tettivi e sei archi branchiali faringei che si estendono su un terzo della lunghezza del corpo.

C’è una notocorda, e alcuni esemplari mostrano fino a dieci elementi squadrati separati sdraiato attraverso la notocorda, vertebre putative che possono avere stato fatto dalla cartilagine nella vita.

La metà posteriore si assottiglia in a estremità leggermente arrotondata, ed è contrassegnata da una serie di evidenti, Miomeri a forma di W (blocchi muscolari).

Ci sono anche tracce di strutture interpretate come il cuore, l’intestino e una serie di gonadi (organi che producono uova o sperma).

Filogeneticamente, sia Myllokunmingia che Haikouichthys sono posti in basso nell’albero dei vertebrati (vedi riquadro 3.1). Myllokunmingia è stata descritta (Shu et al., 1999) sulla base di un singolo esemplare e un secondo esemplare suggerito a Zhang e Hou (2004) che in effetti Myllokunmingia e Haikouichthys sono un’unica specie.

Un terzo taxon, Zhongjianichthys (Shu, 2003), è un piccolo animale simile ad un’anguilla con possibili archi vertebrali, due occhi evidenti e possibili sacche nasali. Shu (2003) li raggruppa tre pesci Chengjiang nella Myllokunmingiida.

I primi vertebrati con tessuti duri sono noti da il tardo Cambriano – conodonti, in particolare Anatolepis da Wyoming e Groenlandia, entrambi ipotizzati provengono da pesci senza mascella.

I minuscoli esemplari di Anatolepis hanno un ornamento di superficie bitorzoluto che potrebbe rappresentare le scale di qualche tipo, se visto al microscopio.

Questii fossili sono importanti in quanto sono composti dal minerale
apatite (fosfato di calcio), il costituente mineralizzato di osso, una caratteristica della maggior parte dei vertebrati, e non si vede nei cordati non vertebrati o all’inizio e vertebrati del Cambriano medio.

I frammenti esoscheletrici di anatolepis sono composti in gran parte da un tessuto simile alla dentina intorno a una cavità pulpare e sono in qualche modo simili a denti.

Questi specimens mostrano che l’osso si è evoluto qualche tempo dopo l’origine di i vertebrati e che i tessuti apatitici dei vertebrati possono essere complesso.

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